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20·10·2018 Nº 405
El zinc: un micronutriente limitante para el maíz
Ing. Agr. HERNAN RENE SAINZ ROZAS
EEA Balcarce
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La producción agrícola redujo la disponibilidad de zinc en los suelos de la Región Pampeana Argentina, un nutriente esencial para el crecimiento y reproducción del maíz. Un uso racional de la fertilización con zinc necesita un correcto diagnóstico, aplicar tecnologías de fertilización adecuadas y un manejo del suelo que aumente la disponibilidad de este mineral. El zinc (Zn) es un micronutriente esencial para el crecimiento y reproducción de las plantas ya que participa en numerosos procesos metabólicos (síntesis de proteínas, carbohidratos, hormonas, entre otros). Es el maíz uno de los cultivos extensivos más susceptibles a la deficiencia de Zn. El síntoma de deficiencia se presenta como una clorosis internerval en la lámina de las hojas más jóvenes, ya que es relativamente inmóvil dentro de la planta. La deficiencia de Zn sub-clínica o marginal reduce el rendimiento de los cultivos sin la aparición de síntomas visibles. Por lo tanto, el análisis de suelo en pre-siembra puede ser útil para predecir tempranamente si los cultivos van a estar o no bien abastecidos con este micronutriente.

¿Cuál es el estado del Zinc en los suelos de la Región Pampeana Argentina?

Los suelos agrícolas de la Región Pampeana pertenecen en su mayoría al orden de los Molisoles y en su estado original presentan elevada fertilidad natural, con niveles medios a elevados de Zn total. Además, tienen un pH menor a 7,1 (Sainz Rozas y col., 2015), condición que favorece una elevada disponibilidad de Zn.

Desde mediados de la década del ‘90, la intensificación de la agricultura y la escasa o nula aplicación de Zn provocaron caídas del Zn disponible (extractable con DTPA, Zn-DTPA), respecto de suelos en condición prístina, del orden del 40 al 70% (Sainz Rozas y col.,2015). A su vez, el 50% de los suelos agrícolas presentó valores de Zn-DTPA iguales o menores a 0,9 mg kg-1, que puede ser limitante para muchos cultivos. En este contexto, se han reportado respuestas al agregado de Zn en los principales cultivos extensivos de la RP (maíz, trigo y soja).

¿Qué herramientas existen para diagnosticar la disponibilidad de Zinc?

Un diagnóstico con los métodos adecuados para el manejo racional de la fertilización con Zn puede evitar pérdidas de rendimientos, problemas de toxicidad y contaminación del suelo. Para comenzar, se debe cuantificar el nutriente de las mismas fracciones del suelo de la que toman las plantas, y debe ser rápida, sencilla y económica. La metodología debe ser capaz de determinar deficiencia o suficiencia de Zn en un amplio rango de condiciones edáficas. Para lograr esto es necesario contar con una amplia base de datos, cubriendo varios años y tipos de suelos (de distintos ambientes), donde se relacione el nivel del nutriente extractable en el suelo con la respuesta del cultivo a campo.
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Para suplir esta falta de información local e internacional, Barbieri y col (2017) realizaron una red con 64 ensayos a campo distribuidos en la Región Pampeana y extrapampeana. A través de este trabajo se calibró un método de diagnóstico de la disponibilidad de Zn basado en el análisis de suelo. La dosis de Zn varió entre 0,6 y 0,7 kg ha-1 y se aplicó en forma foliar al estadio de seis o siete hojas expandidas.

Los rendimientos variaron de 3800 a 18400 kg ha-1 y la respuesta a la fertilización fue significativa en 21 de los 64 sitios (respuesta promedio de 980 kg ha-1). El Zn-DTPA en pre-siembra (en muestras de suelo a 0-20 cm) diagnosticó correctamente el rendimiento relativo (RR) del tratamiento sin Zn en el 80% de los casos, a pesar de la diversidad de ambientes en los cuales se calibró la metodología.

El modelo de ajuste utilizado permitió establecer un rango crítico que define tres zonas de probabilidad de respuesta a la aplicación de Zn.
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Por cuestiones operativas y económicas muchos laboratorios de análisis de suelos tienden a cuantificar la disponibilidad de más de un nutriente a la vez (fósforo, bases y micronutrientes). Para ello, es necesario utilizar un extractante multi-nutriente como el Melich-3, el cual tiene la capacidad de extraer simultáneamente P, Ca, Mg, K y micronutrientes (Fe, Mn, Cu y Zn). Sin embargo, no se contaba con información internacional y local acerca del desempeño de este extractante para predecir deficiencia o suficiencia de Zn para el cultivo de maíz. Para atender esta situación, en 34 de los 64 sitios/años utilizados en el estudio anterior se realizó la determinación de Zn mediante la extracción con Melich-3. Estos sitios mostraron contenidos de Zn-DTPA de 0,47 a 1,37 mg kg-1 y Zn-Melich-3 de 1,09 a 2,42 mg kg-1.

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