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13·01·2018 Nº 366
Claves para la implantación de pasturas base alfalfa
MATTERA, J.; CAMARASA, J.N.; BERTIN, O.D.
EEA INTA Pergamino | Grupo Forrajeras
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La correcta implantación de pasturas puras de alfalfa y mezclas asociadas es determinante en la posterior producción a lo largo de su vida útil. A continuación presentamos aspectos claves para tener en cuenta y así lograr pasturas productivas y de calidad:

1) Cultivo antecesor, sistema de siembra y tratamiento de la semilla

Uno de los factores determinantes del éxito de la siembra de pasturas es el cultivo antecesor. Los mejores antecesores para la siembra de alfalfa son los cultivos de trigo, soja, maíz para silo, moha y girasol, por el menor volumen de rastrojos al momento de la siembra de la pastura, por un mayor tiempo de barbecho o por la compatibilidad de especies según el caso. No se recomienda la siembra de pasturas de alfalfa sobre pasturas degradadas por una menor eficiencia de implantación, así como tampoco sobre sorgo o maíz para grano salvo que se elimine parte del rastrojo remanente.

En los últimos años se ha observado con mayor frecuencia la siembra directa de pasturas de alfalfa. Se han realizado experiencias hallando resultados similares entre sistemas de labranza. En siembra directa si el volumen de rastrojos es muy abundante resulta conveniente la remoción de rastrojos (por ejemplo, rollos en el caso de rastrojo de soja y pastoreo en el de rastrojo de maíz, evitar realizarlo en suelos muy húmedos).

Por último, se recomienda la utilización de semilla peleteada que incluya inoculante, fungicida e insecticida para mejorar la eficiencia de implantación, es decir lograr un mayor número de plantas establecidas en relación a las semillas sembradas.

2) Corrección del suelo y fertilización

La alfalfa es una especie con altos requerimientos de calcio, sensible a la acidez y al déficit de fósforo en el suelo. Por otra parte, al tener capacidad de fijar nitrógeno de la atmósfera es capaz de cubrir una parte importante de su requerimiento de este nutriente, que puede alcanzar más del 50% de su requerimiento. En la figura 1 se estima el requerimiento de nutrientes de pasturas de alfalfa altamente productivas, que requieren muy altas cantidades de nutrientes, es decir requiere suelos fértiles o fertilizaciones acordes para expresar su alto potencial, sin embargo, es preciso aclarar que bajo pastoreo, entre el 60 al 80% retorna al lote en forma de heces y orina.

En diversos ensayos realizados en la región pampeana se ha demostrado que la fertilización con fósforo en alfalfa es la que presenta una mayor respuesta sobre la producción de forraje, por lo cual resulta una práctica de manejo fundamental para este tipo de pasturas. Es importante resaltar la conveniencia de realizar análisis de suelo que permitan conocer la disponibilidad del nutriente. El valor umbral de fósforo disponible en el suelo es de 25 ppm, es decir por debajo de este valor se esperan respuestas productivas positivas a la fertilización. En la medida que el fósforo disponible sea más bajo, mayor será la respuesta.
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Aumentar el pH del suelo por la aplicación de enmienda cálcica en suelos que tienden a la acidez presenta diversos efectos positivos, entre los cuales se encuentran: la mejora en la estructura del suelo, el aumento de la disponibilidad de algunos nutrientes y también favorece la fijación biológica de nitrógeno.

Por último, en diversos sitios de la región pampeana se han hallado efectos positivos a la fertilización azufrada, especialmente en suelos pobres en materia orgánica y de texturas arenosas.

3) Elección de la variedad

Dentro del mercado de semillas de alfalfa hay una importante oferta de variedades con diferentes grados de reposo invernal. Se detallan a continuación los principales criterios al momento de elegir el cultivar a sembrar:

• El INTA lleva adelante la red nacional de evaluación de cultivares de alfalfa, de la cual se publican los resultados en el reporte Avances en Alfalfa. Esta información puede ser de gran utilidad para seleccionar las variedades destacadas en cada sitio y en varios años.

• En el caso de las variedades con reposo invernal intermedio (grado de reposo 6 y 7) suelen presentar una mayor concentración de la producción de forraje en primavera-verano que las variedades sin reposo invernal (grado de reposo 8 y 9). Si el destino principal de las pasturas es para la confección de reservas forrajeras puede ser de interés la mayor concentración de forraje que ofrecen los cultivares de grado de reposo invernal intermedio, mientras que para un uso bajo pastoreo las variedades sin reposo invernal presentan una oferta más estable y con mayor cantidad de aprovechamientos en el año.
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En el caso de las enfermedades de raíz y corona al ocasionar pérdidas de plantas reduce la persistencia de las pasturas. De esta forma, adquiere relevancia la elección de variedades que presenten mayor resistencia a las enfermedades de raíz y corona comunes en cada región, ya que existen cultivares con muy buen comportamiento.

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