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25·06·2016 286
Densidad de siembra en maíces para silo

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La elección de una correcta densidad de plantas es determinante para lograr altos rendimientos en maíz; debe ir alineada con la oferta de recursos que nos ofrece el ambiente y para ello, resulta conveniente analizar variables de manejo agronómico tales como: calidad ambiental, fecha de siembra y tipo de híbrido utilizado.

El crecimiento y producción de biomasa de un cultivo es función directa de la capacidad de éste para la captación de la radiación solar incidente y de su conversión en estructuras carbonadas. En maíz, la captura de luz, está relacionada con la estructura del cultivo y depende del tipo de planta, su cantidad y de su distribución en el espacio. La eficiencia con la que se transforme esa energía lumínica en estructuras vegetales (tallos, hojas y espigas) determinará el rendimiento silero final.

El maíz tiene poca capacidad de compensación cuando se lo siembra a densidades sub-óptimas o supra-óptimas. Esta poca plasticidad a bajas densidades, donde no llega a desarrollar un índice de área foliar adecuado para la captación de luz, o la aparición de individuos estériles y aborto de granos cuando se lo siembra en densidades excesivas, determinan una densidad “óptima” en el cultivo, por encima o por debajo, de la cual el resultado en términos productivos resulta no ser el esperado. Es bien conocida este tipo de respuesta en maíces para grano. El manejo en cultivos para silo pueden encuadrarse con el mismo criterio, pero al ser el componente total de la planta cosechada (vegetativo + reproductivo) es posible un manejo más plástico de la densidad de siembra donde aumentos de 10 al 30 % de los valores utilizados para grano generan los mayores rendimientos en materia seca sin afectar la partición a espigas. Figura 1
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El aumento gradual del número de plantas genera aumentos en el rendimiento al cubrir el suelo y utilizar la energía lumínica. Cuando se llega a densidades medias comienza una competencia por recursos dentro del lote determinando que posteriores aumentos en el número de individuos tengan efectos negativos en los restantes y disminuyan sensiblemente su crecimiento individual. En estos niveles de plantas existe un segmento de equilibro donde no hay efectos negativos en el cuaje en grano y el volumen total de materia seca aumenta por aumento en la cantidad de plantas. Pasado este segmento, el rendimiento integral se mantiene más o menos constante pero se afecta de manera muy marcada el rinde en espiga afectando negativamente la calidad del silo y la proporción de energía del mismo.

• La calidad del ambiente y la elección de la densidad

La caracterización de los recursos ambientales que dispone el cultivo es una herramienta muy valiosa para poder decidir correctamente la densidad de siembra. Parámetros tales como capacidad de uso, características del lote, pronóstico climático, agua útil acumulada durante el barbecho, ciclo de rotaciones y paquete tecnológico a utilizar ayudan en la toma de decisiones.
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Cuando los recursos disponibles son reducidos, disminuye la tasa de crecimiento del cultivo durante la floración, afectando el crecimiento por planta individual. En este caso la utilización de densidades bajas o moderadas asegurará una tasa de crecimiento por planta que garantice la formación de grano. Esta reducción será correcta siempre y cuando el incremento en la producción por planta supere la reducción en el número de plantas. Es decir que existe un punto de equilibrio entre ambas variables (cultivo y planta individual) que desplazará la densidad óptima a valores menores o mayores en función de las condiciones ambientales donde se desarrolle el cultivo para lograr el máximo rendimiento.

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